Den spännande pokervärlden

Ända sedan Chris Moneymaker vann World Series of Poker Main Event 2003, har spelet haft ett massivt uppsving i popularitet världen över. Historien om amatören som besegrade de största namnen inom pokervärlden och tjänade in ett mångmiljonbelopp på ett bräde, gjorde att många nya spelare började drömma om att upprepa den fantastiska bedriften, vilket resulterade i att livepokerturneringarna lockade till sig betydligt större startfält än tidigare.

Den så kallade 'Moneymakereffekten' märks fortfarande av än idag, särskilt i Europa och Nordamerika. Turneringar som PokerStars European Poker Tour (EPT) har växt och blivit väldigt stora event, och de fortsätter att attrahera rekordmånga spelare och generera enorma prissummor, vilket skapar många nya miljonärer längs vägen.

Det är dock fenomenet onlinepoker som har blivit den verkligt drivande kraften bakom pokerns enorma ökning. Det faktum att Moneymaker kvalificerade sig till Main Event 2003 via en satellit för $39 var tillräckligt för att inspirera andra spelare att börja spela online på PokerStars och många andra siter som har öppnat upp sedan dess. Inom loppet av några få år har onlinepoker utvecklats till en enorm industri, vilket har hjälpt poker i allmänhet att bli ett av de mest spelade spelen i världen idag. Bara under 2008, slog PokerStars otaliga rekord, bl.a. med 150 000 spelare som spelade samtidigt på siten, 25 miljarder utdelade händer samt den största pokerturneringen någonsin, med 35 000 deltagare. Samtidigt lockar veckoevent som PokerStars Sunday Million och Sunday Warm-up tusentals spelare varje vecka, vilket genererar massiva prispotter.

Det är inte svårt att förstå varför poker har blivit så populärt. Chansen att förvandla några få dollar till miljoner är helt säkert den drivande faktorn. Men vad som även skiljer poker från andra sporter är tanken att alla spelare, oavsett vilken nivå man ligger på, ska kunna ha chansen att tävla mot varandra. En onlinesatellit på PokerStars ger alla chansen att ta hem stora pengar i något stort event - det spelar ingen roll om du är nybörjare eller ett härdat proffs.

Ta den tyska spelaren Stefan Geim till exempel (bilden till höger). Han kvalade in till EPT Monte Carlo Grand Final via en IntelliPokerfreeroll på PokerStars, som gav honom chansen att spela i ett av de största live-eventen under året, tillsammans med stjärnor som bland andra Daniel Negreanu. Han slutade på 20:e plats och åkte hem till Tyskland €46 000 rikare. Det är sådana historier som gör poker så spännande, och det är därför folk alltid kommer att vara sugna på att få uppleva mer action.