Exklusiv intervju med Daniel Negreanu - del 1: Super High Rollers, hänga med ungdomarna och förberedelser inför PSPC

Daniel Negreanus första registrerade vinst på Hendon Mob är 1997, då han verkligen var Kid Poker. Sedan dess har han samlat ihop över $35 miljoner i turneringsvinster, spelat potter om miljoner dollar i cash games och fått en film baserad på sitt liv. Han har helt enkelt upplevt allt som pokervärlden har att erbjuda. Fram till PokerStars Players No Limit Hold'em Championship (PSPC) i alla fall…


Daniel Negreanu tillkännager PSPC för en fullsatt lokal i Prag

Som annonsör av PSPC under PokerStars Championship Prague – och som viktig rådgivare i planeringen av eventet – har Negreanu investerat en stor del av sitt rykte som proffs i att PSPC blir en succé. Även om det fortfarande är tidigt (PSPC spelas i januari 2019) kan man lugnt säga att han tror på projektet. I en artikel på PokerStars blogg säger Negreanu: "Jag tror att det här blir ett prestigefyllt toppevent…PokerStars har pratat om olika sätt att få något som det snackas om i pokervärlden, och det här är vad de trodde på för att åstadkomma det."

Det är dags att göra sig redo för PSPC

Det finns över 300 Platinum Pass värda hela $30 000 tillgängliga för PokerStars spelare. Detta ger dig inträde till $25 000 PSPC och täcker även kostnader, boende och massor av "conch" när du är i Bahamas (kolla upp det, det är gott). Men låt säga att du vinner ett Platinum Pass och fixar din plats i pokereventet man inte får missa.

Du har väl ändå ingen chans att vinna det, eller? Vad sägs om att bara komma i pengarna? Som tur är är Negreanu mycket mer positiv när det gäller dina chanser. I del ett av denna exklusiva intervju får du veta hur du kan förbereda dig inför PSPC och vad du kan stöta på i denna $25 000-turnering när du väl kommer dit. 

PokerStars School (PS): Har du en rutin innan du spelar en stor pokerturnering?

Daniel Negreanu (DN): Jag lever mitt liv strikt efter den rutinen oavsett. Nyckeln alltid är sömn skulle jag säga. Jag är bra på att sova. Jag sover åtta timmar varje natt, utan undantag. Vad gäller förberedelser, ät en bra frukost, hälsosamma grönsaker och en power shake – något i den stilen. Och se till att du inte har annat som distraherar dig. Försök bara fokusera på vad du behöver göra för dagen.

PS: Är det bra att spela massor av poker inför turneringen eller är det bättre att ta en paus så att man är fräsch när det är dags?

DN: Jag har upplevt att båda sätten kan vara bra. Om det går bra för dig och du vinner är det perfekt att spela massor av poker. Men om det inte går bra och du har haft dåligt flyt senaste tiden kan en paus göra att du kommer tillbaka med bättre inställning och en hälsosam rädsla. Den hälsosamma rädslan håller mig på tårna.

PS: I PSPC kommer det troligtvis finnas hundratals spelare som aldrig har spelat en $25K-turnering förut. Har du några råd till sådana spelare i början av turneringen, så att de inte blir för nervösa?

DN: I dessa turneringar startar man normalt med så mycket marker i relation till blinds att du inte behöver skapa mycket i början. Om du inte känner dig riktigt bekväm föreslår jag att du spelar lite mer konservativt och inte gör något galet. Lista ut vilka som är hajarna vid bordet och vilka som har kvalat in på samma sätt som du, och fundera även på vad de tror om dig. Under de första två timmarna börjar du utveckla en bordsimage som du kan utnyttja senare.


Vinsten av ett Platinum Pass ger dig ett paket till Bahamas värt $30 000.

Ett stort misstag folk gör är att tänka "Jag ska vinna den här turneringen!". Du kan inte vinna turneringen på första blindnivån, du kan bara förlora den.

PS: Är det ett misstag om man inte försöker ha roligt när man har kvalat in till PSPC?

DN: Jag tycker att jag spelar min bästa poker när jag har roligt, oavsett om det beror på tufft motstånd eller att snacket vid bordet är riktigt, riktigt bra. Om du stressar upp dig och inte ens gillar miljön du befinner dig i, minskar dina chanser att spela på topp.

Du vill känna dig så bekväm som möjligt och det är nog svårt för vissa att göra det i början. Men efter några timmar kanske du inser att det här är bara poker, samma spel som du spelade för att ta dig hit! Kanske möter du lite bättre motståndare men det är ändå bara poker.

PS: Om du inte har kul när du spelar, missar du halva poängen med att spela då?

DN: Jag tror du kan njuta som mest när du släpper förväntningarna. Om du har för stora förväntningar på att komma i pengarna eller vinna så blir du mer stressad. Men om du går in helt utan förväntningar och bara njuter av upplevelsen och spelar på ett sätt som du är bekväm med, så blir du inte lika besviken om du förlorar. För du kommer sannolikt att förlora! Men om du har den inställningen har du egentligen inget att förlora.

PS: Om vi lägger PSPC åt sidan en stund, hur ser en vanlig Super High Roller ut 2018?

DN: Väldigt många proffs. Turneringen som jag spelar i just nu [en $100K på Bellagio där Daniel till slut blev tvåa och tog hem $936K] är nog den tuffaste jag har spelat någonsin. Det var 20 spelare från start och ingen av dem har ett vanligt jobb, ingen av dem spelar för nöjes skull och alla är riktiga trollkarlar.

Så det är riktigt, riktigt tufft. Vanligtvis kanske dessa startfält består av 20 proffs och tre hobbyspelare. Men även hobbyspelarna kan vara svåra att möta för det är ofta smarta människor som har mycket pengar och inser att de inte är favoriter, utan spelar för upplevelsen. Vi ser inte många grinders på mellannivå som lägger ut pengarna för att spela en sådan här turnering. Det är ganska allmänt erkänt, såvida du inte är Phil Hellmuth, att det här är de bästa spelarna någonsin i No Limit Hold'em.


Phil Hellmuth har ofta varit avfärdande när det gäller den nya generationen av pokerspelare.

PS: Med så många duktiga spelare i Super High Rollers, kan man ändå ha en edge mot andra eller blir varians en väldigt stor faktor när ni så jämna?

DN: Varians blir helt klart en större faktor när det är många väldigt duktiga spelare som samlas. Det finns förstås några spelare som är bättre än andra men skillnaderna är mycket mindre än i en turnering som $5K PCA Main Event. [I just det eventet] kommer alla de här spelarna att ha ett enormt övertag och stor ROI.

Om vi tänker på ROI (avkastning på investering) och tar WSOP Main Event som exempel så lägger jag in $10K och jag tror att de pengarna blir värda $40K-$50K direkt. 400% ROI. När du spelar i en av dessa Super High Rollers är det riktigt bra om en spelare har 15% ROI.

PS: För att lägga upp pengarna och spela i dessa event måste alla tro att de har en edge, men alla kan ju omöjligen ha det. Lurar några av dessa spelare sig själva då det faktiskt inte är ett vinnande spel för dem?

DN: Om det är 20 spelare i en turnering och ingen rake, då måste några ha fel när de tror att de har ett övertag. High Rollers har normalt ingen rake på det första inköpet, men tar betalt för re-entry, så många spelar utan rake. Det innebär att det räcker med att de bara går lite bättre än jämnt upp för att tjäna på dessa event. Så är det ofta när det finns några amatörer i startfältet. Men även om du plockar bort amatörerna från ekvationen så är det minst 25-30% av startfältet som gör förlust nu.

Jag brukade alltid skämta om att även den femte bästa spelaren i världen är en fisk när han spelar mot de fyra bästa.

PS: Vad jag har sett så verkar spelet före flopp vara mer passivt nu än det var tidigare. Stämmer det?

DN: Runt 2010 och 2011 var folk helt galna. Det var typ 6-bet och fram med degen för att imponera. Jag visste redan då, precis som nu, att det var dumt. Det är helt enkelt inte bra poker! Utvecklingen är att folk återigen har insett att det där inte är nödvändigt. Vi ser fortfarande 3-bet men inte alls lika många 4-bet. Vi ser oftare att folk försvarar sina blinds och ser floppen. Det handlar om att spela optimalt. Under tiden med 5-bet och 6-bet fanns det några spelare som använde det, och nu serverar de pommes frites eller har lärt sig att anpassa sig.


Negreanu 2009 när 6-bet med A-Q var ganska "normalt".

PS: Är du ledsen att resten av pokervärlden har insett det du redan visste?

DN: Nej, det gläder mig faktiskt. Under 2003-2005 var jag i en helt egen division vad gäller skicklighet. Jag gjorde saker som var långt före sin tid. Ärligt talat blev spelet för enkelt. Jag vann allt och det var inte ens svårt att göra det.

Mitt intresse av att förbättra mig gick ner lite men under de senaste två åren har nivån i Super High Roller-turneringarna blivit mycket högre, och då är jag ändå mycket bättre nu än jag var 2004! Sanningen är att 2004 års version av mig krossade de startfälten men jag är inte längre en av de bästa spelarna i de tuffa turneringarna jag spelar nu.

PS: Och det beror bara på att elitspelarna i snitt har blivit så mycket bättre?

DN: Jag tycker det är respektlöst när Phil Hellmuth snackar om att de yngre spelarna är idioter och inte särskilt bra. De här ungdomarna tillbringar 12-14 timmar per dag med att spela och studera spelet. Samma sak gäller i allt – man kan inte strunta i att studera i 15-20 år och tro att man sedan kan hoppa in och vara bäst. De spelar på absolut högsta nivå, är i sina bästa år och jobbar stenhårt med sitt spel. Det vore dumt att tro du kan konkurrera med dem om du inte lägger ner lika mycket arbete.

I del 2: Daniel Negreanu pratar om vilka unga trollkarlar som ger honom mardrömmar vid borden, hur Black Friday påverkade pokern och om en kvalspelare med Platinum Pass verkligen kan vinna PSPC…