Att lära sig av Phil Hellmuths misstag

På många sätt är Phil Hellmuth en av de största pokerspelarna någonsin. Han har otroliga 14 armband från World Series of Poker – fyra mer än hans närmaste utmanare – och nästan $21 miljoner i vinster från liveturneringar.

Men som du kan se i videon nedan är Hellmuth minst lika berömd för sin brist på självdisciplin och sina utbrott vid pokerbordet.
 
 
Om du har spelat poker, antingen online på PokerStars eller livepoker, vet du att förmågan att kunna hålla dig samlad när det går dåligt är minst lika viktigt som all avancerad pokerstrategi. Om du tappar humöret kan timmar av hårt arbete gå förlorade på en sekund.
Trots Hellmuths framgångar kan det ibland vara bra att ta upp hans beteenden som exempel på vad man inte ska göra vid pokerbordet. Här kommer några tips på hur du ska ignorera din inre Poker Brat…
 
Världen är inte ute efter att sätta dit dig
I videon ovan spelas en hand från en tidig säsong av Poker After Dark där Annie Duke 3-betar med par i kungar vilket får Hellmuth att fundera på hur han ska göra med sin A-10. Istället för att bara fokusera på om han ska syna eller folda blir Hellmuth indragen i en diskussion med hela bordet och framför allt Shawn Sheikhan, som anklagas för att hindra Phil från att använda sin förmåga att läsa händer.
 
Bordschatt som pågår när du måste fatta ett tufft beslut kan vara frustrerande men om du låter dig dras in i det och börjar klaga, kommer det bara att bli ännu svårare för dig att ta rätt beslut. Försök hålla dig fokuserad och tänk igenom de faktorer som är viktiga och relevanta för handen. Vilken image har du och vilken har din motståndare? Hur är motståndarens spelstil? Om det är en turnering, hur påverkar stackar och blinds de händer som spelare kan ha? Det finns så många saker som är viktigare än att ge sig in i en hetsig diskussion med en annan spelare, även någon så irriterande som Sheikhan kan vara!
 
Kom ihåg vem du möter
Om din motståndare spelar med högre insatser än denne är van vid, oavsett om det är storleken på inköpet eller prispengarna, finns alltid chansen att de kommer att spela tajtare på grund av situationens allvar. Det innebär att om de spelar om en stor pott så är sannolikheten betydligt större att de har en bra hand än att de bluffar.
 
Detta är en allmän teori som Hellmuth inte lyckas följa i handen från The Big Game i videon ovan. Hellmuth betar med tvåpar på rivern mot amatören som går all in med $97 200. I det här läget borde Hellmuth veta att chansen att en amatör bluffar här är väldigt liten. Det borde alltså ha varit en enkel fold.
 
Men under stress vid bordet är det lätt att se spöken under sängen och inbilla sig saker som helt enkelt inte stämmer…
 
Kanske tror amatören att jag är svag och vill sätta dit mig. Min bet kanske såg svag ut och han försöker utnyttja det. Kanske är han mer aggressiv än jag trodde.
 
Kanske, men det är mycket troligare att han helt enkelt har nötterna. När du möter en stor bet från någon som spelar om summor som kan förändra deras liv, kan du vara ganska säker på att de har en stark hand. Låt inte dina tankar förvirra dig när bevisen finns framför dina ögon.
 
Var en ödmjuk vinnare - och en god förlorare
Ödmjukhet är en väldigt bra egenskap vid pokerbordet. Även om du är världens bästa pokerspelare kommer du under karriären att uppleva både framgångar och motgångar som kan vara svåra att föreställa sig. Vare sig du förlorar en gigantisk pott mot en out eller upplever en långdragen nedgång, så är motgångar något som drabbar alla. Men på samma sätt kan lite tur göra dig ostoppbar! Oavsett hur det går så är det en bra tumregel att alltid försöka hålla sig på marken.
 
Detta är något som Hellmuth misslyckas med när han åker på en - må vara brutal! - bad beat mot den då okände Tom 'durrrr' Dwan i National Heads-Up Poker Championships. Dwans par i tior prickar mot Hellmuths ess och sedan agerar han på helt fel sätt genom att nedlåtande kritisera Dwan för hans spel och även säga 'vi får väl se om du ens finns kvar om fem år'.
 
Hellmuth borde förstås veta bättre eftersom han själv utan tvekan har haft turen med sig många gånger under sin karriär. Om du fastnar i tankar om vilken otur du har, kanske du inte ser eventuella hål i ditt pokerspel som behöver fixas. Försök att vara rationell och se framgångar och motgångar i poker för vad de egentligen är; en viktig del av spelet och inte en förbannelse som bara drabbar just dig!